La presión internacional para llegar a un acuerdo de tregua y liberación de rehenes entre Israel y Hamas se intensificó este martes en medio de la amenaza de una ofensiva israelí en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, donde se refugian más de un millón de palestinos.

Los jefes de inteligencia de Estados Unidos e Israel y el primer ministro de Qatar se reunieron en El Cairo, la capital de Egipto, «para discutir una tregua en Gaza», informaron medios locales.

El director de la CIA, William Burns; el jefe del servicio de inteligencia israelí Mosad, David Barnea; y el premier qatarí Mohammed bin Abdulrahman Al-Thani se entrevistaron también con funcionarios egipcios, dijo el canal de noticias local Al-Qahera News.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, ordenó recientemente a su Ejército preparar una ofensiva sobre la ciudad de Rafah, junta a la frontera con Egipto.

Allí se concentran 1,4 millones de palestinos, según la ONU, más de la mitad de la población total del territorio, la mayoría personas que huyeron de sus casas durante la ofensiva lanzada hace cuatro meses por Israel contra el movimiento islamista Hamas.

Netanyahu reiteró su determinación de continuar con la presión militar «hasta la victoria completa» contra Hamas, del cual Rafah es el «último bastión», y de liberar a «todos nuestros rehenes».

Este lunes, dos rehenes israelíes-argentinos fueron rescatados en Rafah durante una operación nocturna acompañada de bombardeos que mataron a un centenar de personas, según las autoridades del movimiento islamista palestino, en el poder en Gaza desde 2007.

El Ejército israelí anunció este martes la muerte de otros tres soldados en los combates en la Franja de Gaza, elevando a 232 el número de soldados israelíes caídos desde el inicio de la operación terrestre, el 27 de octubre, luego de tres semanas de ataques aéreos.

En los últimos días, el Ejército concentra sus operaciones en la ciudad de Khan Yunis, a pocos kilómetros al norte de Rafah, donde dijo que había matado a 30 milicianos en las últimas horas.

Estados Unidos, principal aliado de Israel, se opone a una operación a gran escala sin solución para los civiles atrapados en la frontera cerrada con Egipto en el extremo sur del territorio.

El presidente estadounidense, Joe Biden, exigió a las fuerzas israelíes un plan «creíble» para salvar a los civiles en Rafah, «expuestos y vulnerables», durante una reunión en la Casa Blanca con el rey Abdullah II de Jordania.

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