La noche de este sábado 8 de mayo, Saúl “Canelo” Álvarez dio otro golpe de autoridad en su carrera en contra Billy Joe Saunders. En un emocionante duelo que finalizó por la vía rápida, el mexicano lesionó significativamente el rostro de su oponente y lo despojó del cinturón avalado por la Organización Mundial de Boxeo (OMB) en la categoría de peso supermediano. Con ello, logró unificar y se ubicó a un título de ser campeón indiscutible de su división.

En el octavo round, las acciones parecían emparejarse. Con un estilo más frontal, Saunders logró atraer el ritmo de la pelea a su terreno. La agresividad de Canelo fue relegada por un momento. En su intento por dañar el rostro del mexicano, conectó un par de volados fallidos. No obstante, en el segundo de ellos intentó anticipar un gancho por lo que se agachó. El mexicano, tras observar el movimiento, ejecutó un brutal upper que se estrelló sobre su ojo derecho.

El asalto finalizó algunos segundos después. Confiado, Canelo se dirigió a su esquina y cruzó palabras con Eddy Reynoso “creo que le quebré el pómulo. Ya no va a salir”, le aseguró a su entrenador. En el lado contrario del cuadrilátero, el panorama era totalmente diferente. Preocupado, el equipo de Saunders rodeó a su boxeador y examinó a detalle su pómulo derecho. Cuando el juez los llamó de vuelta, la esquina anunció su retiro y el encuentro finalizó.

De acuerdo con medios de comunicación en el Reino Unido, el boxeador fue trasladado de inmediato a un hospital en la ciudad de Arlington. El diagnóstico fue que, luego del brutal impacto sobre su rostro, Billy Joe Saunders pudo haber padecido la fractura del hueso orbital, el cual podría requerir cirugía.

Luego de la victoria por nocaut de Elwin Soto sobre Katsunari Takayama, los reflectores apuntaron al evento estelar. En punto de las 22:00 horas, Jimmy Lennon Jr. se presentó al ring y, con su icónica voz reconocida en el pugilismo, dio inicio al protocolo. Luego de escuchar el himno del Reino Unido, Ángela Aguilar se apareció en el estadio para interpretar el cántico nacional mexicano. Finalmente, Jennifer Peña hizo lo mismo con el símbolo estadounidense.

El primero en aparecer fue Billy Joe Saunders, aunque lo hizo en solitario, sin la compañía de su esquina, con quienes se encontró hasta el ring. Después de él, Canelo hizo su aparición en el escenario. Con un sarape blanco adornado con el escudo nacional, salió escoltado por un grupo de bailarinas y músicos que acompañaron la intervención de Pepe, Ángela y Leonardo Aguilar.

Lennon Jr. anunció los títulos que se pusieron en juego. El mexicano, por su parte, apostó las fajillas de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB), Consejo Mundial de Boxeo (CMB) y la revista The Ring. Saunders hizo lo mismo con el campeonato de la OMB. Luego de ser presentados, ambos boxeadores se despojaron de sus indumentarias no permitidas y se pusieron a disposición del juez.

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